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わが家のインターネットのプロバイダ、ComcastのケーブルからSBCのDSLへ変えました。

Comcastは$42.95/月。最大4Mbpsと確かに速い(それで満足してよいか、下注※1)のですが、SBCが$12.99/月と宣伝しているのに対していかにも高すぎます。ということで、いままでは「高いぞ、ゴルァ」と電話で交渉して料金を下げてもらっていました(底値道必須裏技、下注※2)が、今回はなぜか交渉がうまくいかなかったので、Comcastに見切りをつけたというわけです。

SBCには、384kbps~1.5MbpsのExpress($12.99/月)と1.5Mbps~3MbpsのPro($17.99/月)の2種類のサービスがあります。Comcastとの速度差が大きすぎても悲しいので、Proにすることにしました。

実は以前にも(Comcastにする前、2003年頃)SBCを使っていたことがあって、そのときの印象は全然よくありません。最初に付いてくるインストール用のソフトウェアが超ドタコで、望んでもいないのに勝手にYAHOOのツールバーなんかをインストールするし、さらにはそれをアンインストールするとWindowsのシステムが起動しなくなるという、あり得ないドタコ。この現象は自分でも2度確認しましたし、職場でも同じことを言っている人がいたので、SBCドタコ確定。絶対に二度と使ってやるものかと思ったものです。

で今回。さすがに毎月の支払いが$25も違うとなると、背に腹はかえられません。ドタコも少しは改善していることを期待して、SBCのセットアップを行いました。が、やはりというか、設定はすんなりとはいきませんでした。

1.メールが送信できない
Outlookを使ってメールの送信ができませんした。POP3サーバー、SMTPサーバー、アカウント、パスワードなどの設定に問題はなく、カスタマーサポート(チャットおよび電話)にも聞いてみましたが解決しません。結局二日くらいして何も設定を変えずにもう一度試してみたらうまく行くようになっていました。
・・・よくわからんけどSBCタコっぽい。

2.ルータが使えない
いままでComcastで問題なく使えていたNetgearのルータが、SBCにすると使えなくなりました。インターネット接続ができないのです。カスタマーサポートにも聞いて、またWEB上にある情報を必死に調べて、なんとか使えるようになりました。ポイントはふたつ。
(1)SBCから送られてきたDSLモデムとNetgearのルータのアドレスが共に192.168.0.1で重複しているので、ルータのアドレスの方を変更する
(2)DNSサーバのアドレス(SBCから聞く)をルータに設定する
そういえば以前にも、SBCを使っておられるお宅でネットワーク設定のヘルプをしたときルータがうまく使えないケースが2度ほどあったのですが、いま思えばどちらもNetgearのルータでした。
・・・ルータはサポートの対象外らしいが(それもどうかと思うが)、Netgearのようなメジャーなルータのよくあるトラブルの解決方法くらいは、せめて聞いたら答えられるようにしておいてほしい。

3.接続スピードが遅い
1、2の問題が解決してホッとしたのもつかの間、接続スピードを測定すると1.2Mbps程度しかなく、Proサービスの仕様に達していません。カスタマーサポートに聞くも、チャットでは解決せず、電話でも解決せず、さらには上位のカスタマーサポートに回されて、同じことを何度も聞かれますが解決しません。それどころか「おそらくサービスエンジニアをお宅に送ることになりますが、もしお宅の方に原因があったら費用を請求しますよ」と言われてブチ切れ。うちに原因があるかどうかくらい見極められずに何がカスタマーサポートかと。次の日、SBCから電話があって「モデムの電源を切って10秒後にまた電源を入れてスピードを測定してみよ」との伝言。半信半疑でやってみると、見事、2.4Mbpsになっていました。
・・・できるんやったら最初からやっておけよ>SBC

他に
4.インストール用のソフトウェア
前回のようにYAHOOのツールバーを勝手にインストールすることはありませんでしたが、ブラウザのホームページ(最初に開いたときに表示されるページ)が勝手にSBC YAHOO!に変えられていました。
・・・怪しげなアダルトサイトやゲームサイトでもあるまいし、そういうやり方って下品ですよ>SBC

5.スクリーンセーバー
SBCをインストールしてから、スクリーンセーバーがよく固まるようになりました。
・・・これを直そうとするとWindowsの再インストールが必要になります。Windowsのシステムをメチャクチャにした3年前から進歩がありませんよ>SBC

6.カスタマーサポートの電話メニュー
メニューを選ぶとき、番号を押すのではなくて、例えば"Tech support"というように、英語で言わされます。それ、非ネイティブスピーカーにとっては、ときには拷問です。"Yes","No"くらいなら通じますが、もう少し高度な言葉になると聞き取ってもらえず、"Hmm, I don't get that." とか何とか、録音のお姉さんに残念そうに言われるので、落ち込みます。
・・・大事なお客さまを落ち込ませてどうしますか>SBC

ということで、今回は背に腹はかえられないのでSBCにしましたが、やっぱりSBCはSBCでした。

(注)
※1:それで満足してよいか・・・Comcastは4Mbpsでこの地域最高速ですが、日本では50MbpsのDSLや、100Mbpsの光ファイバーが普通の家庭に来ています。ハイテク産業の中枢シリコンバレーの高速インターネット環境、もう少ししっかりしてもらいたいものです。

※2:底値道必須裏技・・・日本ではあまり考えられないことだと思いますが、こちらではインターネット接続料のような公共料金っぽいものでも値引き交渉が可能です。カスタマーサービスに電話して、値段が高い、他にもっと安いサービスがあるのでそちらに切り替えたいなどなど、切々と訴えて粘り強く交渉すると、6ヶ月間$14引き(総額$84!)とか、そういう思い切った値引きをしてくれます。今回のComcastはうまく行きませんでしたが、たいていの場合はうまく行くはずですので、まだやっていない人はぜひ試してみてください(話によると、値引きの対象になるのは正規料金で3ヶ月以上支払った後、という説もアリ)。


sbc_yahoo_dsl.jpg


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