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少し前の話になりますが、かもくん、レーシック(LASIK)の手術を受けました。その顛末をレポートします。LASIKとは、レーザー光線で角膜を削って視力回復させる近視矯正手術です。いまやアメリカでは毎年百万人以上の人が受けるという、ポピュラーな手術になっています。ちょっと調べてみましょう。

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眼科専門医 屈折矯正手術の会
LASIK(Laser in situ Keratomileusis:近視矯正)手術とは、最新の屈折矯正手術で、世界中で行われています。

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Wikipedia - LASIK
ウィキペディア - レーシック

利点
1. 眼鏡やコンタクトレンズを使用する必要がなくなる。スポーツ選手の術例が多いのはこのためである。また就業にある程度の裸眼視力が必要な警察官・電車の運転手等も就職前に受けているケースがある。
2. 手術をしても入院をする必要性がなく、短時間で済む。
3. 生命保険などが適用されれば、手術費用がほぼ無料になるケースがある。
4. 比較的に、成功率の高い手術である。(ただし、1%以下でも失敗のリスクはある)
欠点
1. 低いとはいえ、他の手術同様、失敗、術後合併症等のリスクがゼロではない。
2. 希望する全員が受けられる手術ではない。(角膜厚が足りない、合併症がある等で適応できない人がいる。)
3. まだ歴史が浅いため、長期に渡る安全性が確立されていない。
4. コントラスト感度が低下することがある。
5. 術後一過性にハロ・グレアが出現する。
6. ドライアイになることがある。
7. 眼圧が術後実際の値よりも過小評価される(手術前よりも低下する)ため、眼圧検査時はレーシックを受けたことを申告する必要がある。
8. 裸眼視力(眼鏡やコンタクトレンズを使用しないときの視力)はほぼ間違いなく向上するが、矯正視力(眼鏡やコンタクトレンズを使用したときの視力)はかえって低下することがある。
9. 角膜を削り過ぎると遠視になり、これを再度修正することは困難である。
10. 角膜中心部の曲率しか変わらないので、夜間瞳孔が開くと角膜周辺部の術前と変わらぬ曲率をもつ部分を通った光線が網膜に到達するようになり、二重像を生じることがある。
11. 近視の進行する10代などの若いうちは手術が受けられない(ただし18歳以降なら可能)。
12. 航空身体検査基準に不適合となる(日本の航空各社の場合パイロットになれない)。
13. 白内障手術の際、眼内レンズの度数ずれをおこすことがある。

Wikipediaには欠点がたくさん並べられていて、読んでいるとなんだか心配になってきますが、かもくんの周りでLASIKを受けた多くの人は結果に満足していますので、かもくんも思い切って受けることにしました。LASIKで失明したという例は聞かない(調べても見つからない)ですし、逆にコンタクトレンズや眼鏡をしていることで起こるトラブルもあるわけですし。受けるなら早い方がその分人生幸せです。

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それではLASIK、行ってみましょう。まず、どこでLASIKを受けるか。いま入っている保険(EyeMed)が使えるところということで選んだのはコチラ。

lasikplus_logo.jpgLasikPlus of San Jose, CA

いま思えば、探せばもっと安いところはあるはずで、保険が使えると言ってもそれほど大きな割引になるわけでもない(15% off "Standard" or "Usual & Customary" Price or 5% off any Promotional Price)ので、ちょっと安易に決めてしまったかなと思い反省しています。

手術の流れは次の通り。
・電話予約 (検査の日を決める・検査の3週間前からコンタクトレンズなしで過ごす)
・検査 (手術の内容と日を決める・目薬の処方箋をもらって手術の日までに買っておく・帰りは車の運転はしない)
・手術当日 (帰りは運転しない)
・翌日チェック (朝一。もう運転できる)
・1週間後チェック
・1ヵ月後チェック
・3ヵ月後チェック

検査の日
病院(・・・という雰囲気ではないですね、オフィスです・・・)の中のいくつかの小部屋を回って検査しました。待ち時間を合わせて全部で1時間半くらい。瞳孔を開く目薬も差しましたので、世界がとても明るく、というかまぶしく見えます。そのため帰りの車の運転もしないように言われます。手術の内容(プラン)と日を決めてこの日は終わり。手付金$50(手術費用の一部)を払ってきました。希望すれば、空きがあれば検査の当日に即手術というケースもあるようです。

検査のあとに渡された書類を読もうとしたところ、全部の文字のインクが下に垂れていて読めたものではありません。「もう少しマシなプリンタを使った方がいいんじゃないの?」と文句を言いに行こうとしましたが、「ひょっして自分の目の方に原因があるのかも」と思い直して、その書類を上下逆さまにしてみると、おお! やはりまた下の方に垂れています。検査のときに差した目薬のせいだったようです。文句を言いに行かないでよかった。

あと、目とは全然関係ありませんが、前に記事で紹介したキューリグ(Keurig)のコーヒーマシンは、実はこの病院の待合室にあったものです。飲む前は大いに期待したのですが。。。

プラン選び
カタログに書かれているプランは下表の通り。「NO Acuity Plan Standard $799 Promotional $699」が目を見張る安さなのですが、これは「基本的には誰にも薦めない」とのことで除外(だったらカタログに載せるなと言いたいところ)。かもくんの目の場合は Broad Beam Technology か Wavefront Guided Technology から選ぶべしとのこと(角膜の厚さなどで決まるそうです)。お医者さんにそのどちらがいいか聞くと「どちらでもいい」と言うので、だったらトーゼン安い方。次は1年保証か永久保証か。過去の例では、何か問題が起こって再手術が必要になるケースは5%以下。その5%のうち、その再手術が1年以内に行われるケースもある(だったら1年保証でカバーされる)わけですから、期待値を考えるとここは1年保証でよさそう。それにディスカウントと保険がきいて、最終的に片目$1189.15となりました。両方で$2378.30です。きっと「史上最底値」なんかではありません。ごめんなさい。

price per eye (2007年3月) 旧料金
Broad Beam Technology (VISX Star S4)
NO Acuity PlanStandard $799Promotional $699
1 YEAR Acuity PlanStandard $1399Promotional $1299→$1189.15
LIFETIME Acuity PlanStandard $1599Promotional $1499
Flying Spot Technology
1 YEAR Acuity PlanStandard $1399Promotional $1299
LIFETIME Acuity PlanStandard $1599Promotional $1499
Wavefront Guided Technology
1 YEAR Acuity PlanStandard $1999Promotional $1799
LIFETIME Acuity PlanStandard $2199Promotional $1999

ちなみに、その後プランが改定されたようで、先日見たカタログでは次のようになっていました。1年保証というプランがなくなりました。1年保証にするか永久保証にするか「期待値を計算する面倒」はなくなりましたが、実質的には値上げしたことになります。そしてやはり「NO Acuity Plan」は誰にも薦めないそうです。

price per eye (2007年7月) 新料金
Variable Spot Technology (VISX Star S4)
NO Acuity PlanStandard $799Promotional $799
LIFETIME Acuity PlanStandard $1599Promotional $1499
Flying Spot Technology (Bausch & Lomb Technolas 217A)
LIFETIME Acuity PlanStandard $1599Promotional $1499
Custom Wavefront Technology
(CustomVue Custom Wavefront, Zyoptix Custom Wavefront)
LIFETIME Acuity PlanStandard $2199Promotional $1999

手術当日
待ち時間は長かった(30分くらい?)ですが、いざ手術が始まると、聞いていた通りあっという間。両眼で3分か5分か、そのくらい。あれ、もう終わったの?という感じでした。目を閉じないように目の周りをギューと抑えるモノが当たりますので、それが痛いといえば痛いくらいで、それ以外の痛みや苦痛はなかったです。レーザーを当てるとき視界が一瞬真っ暗になるのはちょっとビックリしました。レーザーの照射が終わったあと、すぐに目の中をチェックしてもらって、「問題なし、成功」「やったー」で、終わり。手術成功の喜びの余韻に浸るわけでもなく、レーザー照射の3分後には病院の外に出されていました

手術の直後は、視界はあまりクリアではありませんが、明らかに目が良くなったという感覚はあります。たとえて言うなら、よく見えるメガネをかけているけどそれが雨でちょっとだけ濡れているといったところでしょうか。手術の帰りは運転しないように言われていましたので嫁さんに迎えに来てもらいましたが、運転しろと言われたら普通に運転できたと思います。

術後の経過
手術の日は家でずっと睡眠。翌日は朝一で検査です。目覚めた瞬間から視界がくっきり。世界が変わりました。その後も、不快感を感じたことは全くなく、経過はいたって順調です。目の状態が安定するまで数ヶ月かかるそうですが、いままでチェックを3回(翌日、1週間後、3ヶ月後)受ける限りは全く問題なしです。手術後しばらくは目をこすってはいけないということで、こすりたいけどこすれなくて「悶絶してしまわないか」心配でしたが、意外と大丈夫でした。LASIKを受けた知り合いの中国人が


人生で一番賢いお金の使い方をした

と言っていましたが、かもくんも同感です。

もらったもの

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サングラス: 目薬を差したあとまぶしいだけでなく、手術後しばらく(1ヶ月)は外ではサングラスをかけるように言われます。
プロテクター: 寝ているときに無意識に目をこすってしまわないよう、手術後1週間はこういうプロテクターを付けます。

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目薬2種類人工涙液: 最初の1週間、指示通りに2種類の目薬を差します。LASIKのあとはドライアイになりやすいので人工涙液をたっぷり使うように言われましたが、特に何も違和感はありませんでしたので、ほとんど使いませんでした。目薬のうちの1種類は、検査のときに処方箋を書いてもらって、手術までに自分で薬局で買いました。

運転免許証のための証明書: 目が悪いときに取得したドライバーライセンスには視力矯正(CORR LENS)の条件が書かれてますが、LASIKの手術を受けたあとはもちろんメガネもコンタクトもしません。そんなときお巡りさんに捕まって「裸眼で運転するとは何事か、ゴルァ」と言われたらどうなるのか、気になっていたのでお医者さんに聞いてみたところ、写真のような証明書を発行してくれました。とりあえず安心です。

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後日この紙を持ってAAAに行って免許の書き換えを依頼したところ、それはDMVに行かないとダメということだったので、そのままになっています。(そういえば日本の運転免許証も「眼鏡等」ですが、それもそのままです。どうなるんだろう。。。)

最後に、
底値道的な耳寄り情報

(1) LasikPlusの$100 OFFのお友だち紹介クーポン(2007年12月20日まで有効)があります。ご希望の方は連絡ください。

lasikplus_coupon.jpg

(2) 生命保険に入っている人は給付金が出るかもしれません。かもくんの場合は昔日本で加入した生命保険にそのまま入っているのですが、LASIKが「レーザーの眼球手術」という項目で手術給付金の対象になっていたので、申請したら入院給付金の日額(5千円)の10日分、5万円が戻ってきました。

(体験談@ご近所)
シリコンバレー的写真館 - 見えてきた!(LASIK術後)
ぼんやりと考えたこと - 目の角膜を削ってみた
アメリカベンチャー社長のひとり言 - LASIK
ひさみをめぐる冒険 - 「視力」独立宣言(Lasik手術後の結果)
サンノゼ@あめりかな一日 - Lasik(レーザー近眼治療) ~ あまりうまくいかないことも

(体験談@日本)
レーシック(LASIK)体験記
日記 オブ「元」シリコンバレー - プロジェクトXスタート
suadd blog - 視力回復手術(レーシック)やりました

(参考)
アメリカでがんばりましょう - 自分でできる LASIKキットが発売?

lasik_step7s.jpg



追記 (12/25/2009)

後日談です。

∗レーシックについては、その後こんな不幸な事故 (事件?) もありましたので、全く心配ないとは言い切れないようです。フツーは大丈夫だと思うんですが。。
スポニチ Sponichi Annex ニュース - レーシック手術で67人感染症 19歳女性失明の恐れ
ドライアイでレーシック体験! - レーシック銀座眼科、手術後67人感染症 失明も!?
Nire.Com - LASIK: 銀座眼科だけじゃない – 安全の限界にきている値下げ競争

∗日本の運転免許証は、更新のときに申し出たらおじさんが目の中を覗きこんでコンタクトレンズが無いことを確認した後、「眼鏡等」の条件を外した免許を発行してくれました。

∗レーシックが給付の対象になる生命保険は、最近はかなり減っているようです。

追記 (5/15/2012)

∗手術を受けたLasikPlusのオフィスがなくなっていました。そういえばずっと前にレターが来て、引き継いでアフターケアをすることになったドクターの紹介がありました。


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